宇都井駅(島根県邑南町)

宇都井駅階段棟の駅名表示

廃線となる三江線の中で最も人気の高い駅

鉄道オタクと言うほど鉄道に愛着があるわけではないのだが、元々電車に乗るのは好きであり、車の移動を除けば飛行機よりもこちらが好きだったりする。
今回は2018年4月に廃線となってしまう三江線に乗車してきた。乗車目当てもあるのだが、一番の目当てはやはりこの駅。
島根県邑智郡邑南町、島根全体で言えば中部の南寄り。広島に近い場所に宇都井駅はある。

なんと言っても特徴的なのは「天空の駅」と愛称がつけられている通り、高架上にある駅だということだ。ただ高架上、というわけではなく駅ホーム・待合室のある高架上から地上まで20mの高さがあり、「天空の駅」と呼ばれているのはそのためだろう。高さ20m、高いととるか低いととるかは人それぞれだが、116段ある階段を昇り降りすることを考えれば、それもなんとなくうなずけるのかもしれない。
駅のホームに移動するための階段棟が、まるで大黒柱のようにそびえ立ち、規律ある風景を作り出している点も面白い。

宇都井駅を地上から撮影

駅からの平均一日乗車数は2015年時点の測定で、1人。Wikipediaを見ると0人の年もあったそうだ。見ると上下線合わせても1日8本の電車しか停まらない。朝8:00頃の電車を逃すと夕方までやってこないというところが、いろいろ物語っているのかもしれない。

宇都井駅の時刻表

駅の周りを見渡せば谷あいにあって、田んぼと小さな沢と、時々吹く風だけがこの風景を形作っていて、もしかしたら人が入り込む余地なんてないのでは?と思ってしまう程、静かに時間だけが流れている。

そんな宇都井駅で2010年から「INAKAイルミ」という、宇都井駅の橋脚をライトアップさせるイベントが始まったそうで、これが廃線後どうなってしまうのだろう?という疑問が残りつつも、個人的には続けてもらいたいイベントではある。

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中の人は廃墟7割、離島1割、珍スポ1割、モデル撮影1割で構成されていると思われるフォトグラファー。廃墟好きをこじらせていろんなアイテムを作って遊んでます。
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